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停機棚裡來辦桌

我有個中學同學,住波特蘭好幾十年,常邀我到波特蘭一遊,我老是以「你們那兒窮鄉僻壤的,有什麼好玩?連個人都沒有!」這下可把他弄火啦!「沒人?給你看個飛機總可以吧!」

去年冬天到溫哥華,冷得受不了,臨時決定往南到美國,順便看我朋友到底搞什麼飛機。抵達第二天,他就帶我們到波特蘭西南邊的麥明小鎮(McMinnville)看這架霍華休斯在一九四七年建造的世界上最大的飛機。

如果你看過李奧納多所主演的 《神鬼玩家》,就曉得霍華休斯當年是何等人物。他十七歲即繼承因石油致富的父親所留下的巨額遺產,開始傳奇又荒唐的一生,成為環球航空公司的老闆、並買下拉斯維加斯的金沙飯店,還進軍好萊塢拍起電影!

二次大戰末,美國國防部為了運輸坦克及部隊,委託霍華休斯設計大型運輸機,他就弄出了這架八個引擎、機翼寬近百米的大力士號(Hercules)巨型飛機。

當時缺乏輕金屬,機身九○%以木材製造,但飛機建好時,大戰已結束,於加州海邊試飛時,僅飛了約一英里、高度僅約二十公尺,就掉到水裡了!這是它第一次、也是最後一次飛行,從此被擺在洛杉磯長堤旁供人參觀。一九九三年才被奧勒岡的Evergreen Aviation博物館買下,搬到波特蘭市郊展出。

當年被戲稱為大笨鵝(Spruce Goose)的龐然大物,幾乎塞滿一個室內停機棚。一代狂人的瘋狂設計,如今靜靜停在機棚裡,一動也不動任人瞻仰,令人不勝唏噓。當晚還有退伍軍人在機棚裡舉行宴會,可能是慶祝當年有幸未乘這架飛機赴戰場吧!

陶爸說:李奧納多演霍華休斯還真不像,就如同霍華休斯硬要造世界第一大飛機一樣,有些事情,是不可勉強而為的!

陶傳正

奇哥有限公司董事長,1946年生,24歲進家族事業、28歲創奇哥。熱愛音樂、演戲、自助旅行。自言:沒歌可唱就演戲;沒戲可演,就在家寫遊記。

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