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與死亡共舞的歡樂

亡靈節的由來,主要是承襲古代印地安人的習俗,在阿茲特克人(Aztecs)的觀念中,原本亡靈節是以歌舞與已故的親人亡魂分享豐收的喜悅;同時也透過慶祝儀式,讓這些返家的亡靈玩得開心,以確保來年風調雨順、收穫豐富。這樣的儀式,在西班牙人移民統治拉丁美洲時,混合了西方的10月31日歡慶萬聖節習俗,於是亡靈節從原定的7、8月,改為現在的每年11月1、2日

阿茲特克人

阿茲特克人(Aztecs)是墨西哥中人數最多的一支印第安人(美洲原住民的總稱),原本是居住在現今墨西哥西北部貧瘠地區的遊牧部落。阿茲特克人相信,如果看到老鷹站在仙人掌上叼著蛇,那麼那個地方就是神要他們定居的地方。在12、13世紀期間,阿茲特克人南下尋找適合定居的地方,就在墨西哥中部高地的湖邊真的發現仙人掌上有一隻叼著蛇的老鷹,於是他們從此在這裡定居,也就是現今的墨西哥城,隨著阿茲特克人的興盛,這裡也變成當時最美麗、最繁華的城市。



按照墨西哥的習俗,11月1日是「幼靈節」,這天是紀念已故的孩子;11月2日則是「成靈節」,這天要紀念已故的成年人。亡靈節儀式會從特別的布置開始,在親友長眠的墓地到家的路上,一路灑上黃色的萬壽菊,以便讓亡魂可以順著香味走回家。不只如此,家家戶戶還會掛起燈籠、張燈結綵,目的是希望這些黑色的燈籠可以照亮他們回家的路。而在10月31日晚上,人們會先來到親友的墓地守夜,也把墓地放滿各式各樣蠟燭、鮮花,以及亡靈節不可或缺的骷髏頭裝飾,讓墓園在這一晚變得繽紛而華麗。等到過了午夜的教堂鐘聲響起,人們便點燃鞭炮,象徵亡靈節的到來,亡魂重回陽間與親人團聚。

黑色幽默則是亡靈節的另外一項重要元素,反映墨西哥人的樂觀天性。無論骷髏頭裝飾、變裝打扮、以及各種與死亡有關的「骷髏詩」、「墓誌銘」,都脫離不了黑色幽默。在外人的眼中,亡靈節看起來好像是在「玩」,或是「開死人玩笑」,而非真正在悼念亡者,但在他們的觀念中,死亡並非不可碰觸的禁忌,反而透過這些無傷大雅的活動、抒發黑色幽默,才是真正學會與死亡共存的人生哲學,象徵他們永不被打垮的樂觀天性

在亡靈節慶祝活動中,美食也是不可或缺的,在這天也衍生出各式各樣的版本,像是「死人麵包」就是在亡靈節時一定會製作的食物,是一種會加入龍舌蘭酒一起烘焙,外表再灑上一層糖粉的甜麵包,上方還會有一隻骷髏手指,造型非常搶眼。「死人麵包」不只是亡靈節祭祀亡魂的主食,也是全家人享用的主食,因此體積特別巨大。「骷髏頭糖」則是利用模具所製作的白色骷髏頭造型糖果,外表則有各式各樣、五彩繽紛的圖案,看起來相當賞心悅目,就連骷髏頭原本看起來會讓人害怕的形象,經過這麼一番改造後,反而有一種令人莞爾的趣味。

※原文出自《臺灣原YOUNG雙月刊》No.64期

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