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百年旅館的哀與榮在探索的路上

新冠疫情延燒,二月起,日本接連傳出旅館破產停業的消息。

據統計,至六月底,已有近四十間獨立或連鎖旅館倒閉,五月千葉縣將滿百年的割烹旅館玉川也驚傳永久熄燈,旅館迷聞之無不悵然。

擁七家千年老鋪、百年店鋪多達兩、三萬家的日本,老鋪數量居世界之冠。一間百年旅館休業似乎不足為奇。

不過,一九二一年創業的玉川,畢竟挺過關東大地震、戰爭與泡沫經濟,充滿大正風情的和風木造建築已登錄為文化財,還因大文豪太宰治曾投宿寫作,向來是文學愛好者憧憬的旅宿。

老鋪閉館除了讓人唏噓,眼看日本疫情再升溫,更叫人擔心諸多歷史美宿的命運!

同為百年旅館,遠在兵庫縣日本海側的西村屋本館,今年原要歡度一百六十週年慶(所在地城崎溫泉則是一千三百年開湯紀念),過去幾個月也不得不閉館,週年紀念相關活動皆被迫取消。

然而,體質健全的西村屋面對危機卻能韜光養晦,不但放員工有薪假,更利用網路會議與同業研究對策,並為復業後的健康安全措施做足規畫與準備。

西村屋與城崎溫泉其他業者,其實都曾面臨更大的磨難。一九二五年五月,兵庫縣北但馬地區經歷了規模六.八大地震,持續的大火幾乎燒毀整個城崎溫泉。

當時在城崎町長西村佐兵衛(西村屋第四代老闆)領導下,鎮民攜手共同努力重建,僅十年時間就恢復到地震前的水平。

城崎溫泉記取歷史教訓延續合作精神至今,旅館和店家不是競爭對手,而是以共榮理念相互扶持的夥伴。

過去幾個月,城崎溫泉就利用休業期間進行大型公共溫泉與道路橋樑的修繕,並對當地住民提供特別旅行優惠「Stay豐岡」,成績斐然。

西村屋已於七月一日恢復營業,甚至因促銷活動和連休,比以往更忙碌。同樣是百年老鋪,危機下卻有著截然不同的哀與榮。

百年旅館不是沒有過斷點,只是面對一次次挑戰,若能養精蓄銳再出發,從歷史角度回顧這樣的斷點,只會是個漂亮的逗號,不是句點。

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