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茶世界,調配正夯旅食隨想

剛從倫敦回來。蘇格蘭酒鄉採訪後的短暫盤桓,由於已是第三度來到這城市,心上分外輕鬆,就只是幾處熟悉或心儀已久地方散步、喝酒、吃飯。而前往幾處喜愛慣喝的品牌茶店採買補貨之際,卻分外感受到,倫敦的茶風向,似又產生些許變化。有別於上世紀八、九○年代起開始抬頭、繼而狂襲近二十年的單一產區、單一莊園風潮;此刻,一如我兩年前相關文章的預測,調配茶在單品茶之外,再度展現出另重奔放活力與創意新局。

話說,近代以來,在其餘品飲類別如咖啡、威士忌裡,單一與調配從來呈現出明確的潮起潮落、此消彼長狀態;不是這風壓倒那風,便是那風起了、喝這風便顯不夠品味出眾。然茶世界卻非為如此,特別在紅茶領域,可能因日常需求量大、功能性強,個別需求與樂趣紛呈百千,故始終能夠相生相共、一齊芬芳。大多數愛好者早習慣一面追求大吉嶺各莊園產季的精微細膩之香,一面同時依賴早餐茶、午後茶、伯爵茶與香料茶的踏實之味。但即使如此,卻也還是多少依隨時潮出現些許波動現象;而現在看來,顯然調配茶正夯。

比方在賣茶賣成一整棟百貨公司的Fortnum & Mason最顯眼處,一座高高寶塔矗立,周邊精美陳列著茶樣茶罐和文案說明,傲然彰顯歷數自一八三五年第一款Smoky Earl Grey到二○一六年最新款Queen's Blend等各款膾炙人口經典調配茶品的配方、泡法以及源流身世故事。

同樣在茶界頗具地位、曾在單品茶之追求上領先英國群倫的Harrods,茶專櫃雖稍移了位置,規模不若過往宏大,卻新增了「代客調茶」服務,茶客可從現場展示的風味輪挑選喜愛的香氣和味道:花香、果香、堅果、草本還是燻香,再由調茶師 Tea Tailor據此選出合適的香料和茶款調配,並以寫上個人名字的專屬茶罐鄭重封裝——我雖一時躍躍欲試,但進一步探問才發現,基礎茶品未若想像中多樣專精、配對選項也少,噱頭意味居多;但也再次印證調配茶的當紅態勢,頗耐玩味。

【延伸閱讀】

游走各家茶店,最令人備感新奇的當令調配茶品,非Fortnum & Mason推出的調酒配方茶系列莫屬。如琴通寧(Gin & Tonic)、血腥瑪莉(Bloody Mary)等都在列──出乎好奇,我點了壺Gin & Tonic試試,與這因風起雲湧的琴酒熱潮而備受關注的經典酒款,還真有那麼幾分神似;不愧全球名列前茅之愛酒成痴國度,莞爾不已。

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