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Columnist

國際品牌之外,我最期待是,我們也能出現如英國的Fortnum & Mason、法國的Mariage Frères與Dammann Frères、日本的Lupicia這般,囊括世界各產地與在地茶區茶款,深具台灣風格、以台灣角度詮釋全球茶版圖,進而備受愛茶者倚重、名揚海內外的品牌。然以此刻情勢觀之,委實不易哪。

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進口與在地,紅茶勢力之消長旅食隨想

最近,因寫作上月剛剛推出的新書《紅茶經》緣故,將各大國際知名茶品牌於台灣市場的現狀做了一次盤點。深刻感受到,和十多年前我的首本紅茶書出版之際的一片欣欣向榮截然迥異,整體呈現一片衰微凋零景況。除了少數以超市通路為主的平價大眾品牌,以及寥寥幾個財力與企圖心雄厚的仍能維持一定能見度;其餘較頂級專業路線之專門店或百貨專櫃多已熄燈;即使尚未完全撤出台灣,大多也只維持零星通路、網路銷售,甚至轉而經營郵購、代購。對紅茶愛好者與日常重度依賴者如我,著實深覺不便且遺憾。

奇妙的是,並非紅茶之品飲風潮有任何消褪之勢。據我觀察,反是更綿密深入常民生活裡,從普及度到專精講究程度都明顯更上層樓。

進一步深究其中原因,首先一則以喜是:台灣紅茶的大放異彩。十數年來,從僅一、二產地名茶如南投魚池的台茶十八號紅玉、花蓮瑞穗蜜香紅茶的初初萌芽生光,漸漸全台從北到南從西到東都有在地紅茶、特色品種嶄頭露角,且許多品質與進口頂級茶品相較毫不遜色。大幅吸納愛茶人們的喜好與關注,尤其還加上人親水親土親的偏心熟稔感情,消費板塊自然而然逐年往本產紅茶挪移。

但本土紅茶消費量的揚升並非主要唯一因素。事實上,國際頂級紅茶品牌的在台沒落,某種程度應與進口檢驗制度的未盡合理有關。近年連續食安事件下越發高張的不安和疑慮,促使政府法令與關防一年年越趨繁瑣複雜,進口人事與檢驗成本大幅增加的情況下,致使走精緻路線的小規模代理商與貿易商漸漸無力支撐;再者,檢驗標準與歐日的不相一致,也形成嚴重的無所適從難題。

衷心期望這方面能有更開闊而全面的考量、改善、協調並接軌,使優質進口茶多些存活生機。畢竟,當飲食品味和視野的逐年走向深廣,特別在精緻專業面向更應積極鼓勵多元多樣,方能相互師法、提升、成長,繼而百花齊放。

小檔案_葉怡蘭

飲食旅遊生活作家,專欄、文章與攝影作品散見兩岸三地各大華文媒體。著有《家的模樣》、《旅人之窗》、《食.本味》、《隱居.在旅館》、《尋味.紅茶》等書。
「Yilan美食生活玩家」網站

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