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柬埔寨的孩子

金邊的中央市場,可以說是一個頗具殖民地色彩的建築物。它是在一九三七年由法國人所建,當時號稱全亞洲最大的市場。主體是個金碧輝煌的圓頂,市場成十字形的四條通道,幾乎你想得到的商品,這裡都有,當年想必是個高級的購物中心。

此地原是湖區。所以雨季時,常常淹水。不過東南亞的雨,來得快、去得也快。所以大家都習以為常。

中心地帶以賣金飾的店鋪為主,好像一般遊客對金飾興趣並不大。大部分的人到此地是買紀念品及仿冒品。尤其是布鞋及皮包,什麼名牌都有,但是問問價格,就知道都是仿冒品啦!

在柬埔寨買東西,好像不殺價就划不來一樣,所以老闆也很習慣客人殺價。不管你還個什麼離譜的價格,他也不會生氣。只要他再出價,或者要你再加一點,就可能成交。

逛了半天,不知道要買什麼東西好。看到一些桌布,挺便宜的。問了一下價格,還真是便宜!於是我挑了幾條,又買了一些圍巾,預備回去騙陶媽,因為都是仿名牌的。誰知道拿回家以後,她看了一眼,就說:「一條五十塊台幣,對不對?」還猜的真準!

我看到旁邊有一堆人,正圍在一起下棋,幾個孩子也坐在旁邊,地上有一紙盒的盜版書,盒子上寫著:「買本書吧!幫助我過好點的生活,幫助我的家庭,讓我的孩子能進學校讀書。」

陶爸說:柬埔寨經過長年的戰亂,人民有二十幾年活在恐懼中。現在戰亂終於結束,但是因為政經發展仍然處於混亂狀態,貧富差距甚大。街上常看到殘障的人以乞討為生。幾乎所有的觀光景點都有一堆的小孩,用簡單的英文乞求,請你幫助他買鉛筆、買筆記本,大家一開始都會掏出些錢來幫助他們,但是看多了,發現大半的孩子都已把這種乞討當成職業了!

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