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魚池茶園風光。

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大葉種紅茶之王南投縣 魚池鄉

在我看來,與印度、斯里蘭卡等知名紅茶國度相較,台灣紅茶可算世界紅茶系譜裡,極其獨樹一幟的一支。

在我看來,與印度、斯里蘭卡等知名紅茶國度相較,台灣紅茶可算世界紅茶系譜裡,極其獨樹一幟的一支。

當然位置上風土上自有先天優越條件:熱帶與亞熱帶間、北迴歸線南北一帶,公認最佳茶區緯度;海洋環抱帶來的溫潤多濕氣候,以及複雜多山地勢,於島內各處形成無數微氣候帶,孕育出多元多樣的茶區。最重要是,因屬歷史悠久製茶飲茶之地,兩百多年來,烏龍茶、綠茶、紅茶,中國、日本、南亞等各種茶飲文化、製法以至茶樹品種在此薈萃,相互援引、交融、百花齊放,涵泳成豐富精深自成一格的製茶與品飲美學。

因此,種種優勢先天背景,加之各方後天因緣的水到渠成,至今,台灣紅茶不但在茶壇上逐步嶄頭露角,成為國民日常生活中越來越喜愛依賴的茶品;且還遍地開花,北起木柵、坪林、三峽、桃園、新竹,南至南投、嘉義各地,以迄東部之花蓮台東宜蘭,處處皆可見到在地紅茶的影跡。

最重要是,自我面貌的越見鮮明。不僅擁有台茶十八號紅玉、蜜香紅茶等備受肯定喜愛的經典茶款;而且在國際主流的大葉種紅茶之外,深具在地特色的小葉種紅茶,也越見發熱發光,生機勃勃、精彩無比!

全台產區中,若論歷史最悠久完整、發展最穩健成熟的紅茶產地,毫無疑問,首推南投縣魚池鄉日月潭茶區。

魚池鄉的紅茶種植始於一九二○至一九三○年間,當時,日本政府轄下的製茶試驗所自印度阿薩姆引進茶樹在此培植、試種,獲致極大成功,是南亞大葉種茶樹在台落腳生根的開始。

一九三六年,魚池紅茶試驗支所成立,是今日台灣茶業改良場魚池分場的前身,一路見證台灣紅茶從盛轉衰而後再起的波瀾壯闊歷程。到現在,場中以檜木興建,已近八十高齡、形式模樣與南亞茶廠十分肖似的美麗製茶工廠仍在運作,如常製茶外,也是目前肩負起主要輔導與推廣任務的魚池鄉農會之外,另一魚池茶業的重要推手。

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