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Metrofiets創辦人羅斯說,波特蘭人充滿好奇心,「人生苦短,何不好玩一點呢?」(攝影者:李明宜)

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熱愛自造的創客風潮烤爐、單車全都包,以手作與物品搏感情

住在美國波特蘭的艾奇‧艾杉波(Archie Archambault)是一名創客(Maker,另譯自造者),充滿創意,喜歡DIY,熱愛在網路分享。剛搬來波特蘭時,二十二歲的艾杉波既沒工作也沒錢,偶然發現一間工廠Em Space擁有六台老式凸版印刷機。印刷機歷史悠久,過去用來印報紙,一個個拼湊字母的那種,如今無用。

住在美國波特蘭的艾奇‧艾杉波(Archie Archambault)是一名創客(Maker,另譯自造者),充滿創意,喜歡DIY,熱愛在網路分享。剛搬來波特蘭時,二十二歲的艾杉波既沒工作也沒錢,偶然發現一間工廠Em Space擁有六台老式凸版印刷機。印刷機歷史悠久,過去用來印報紙,一個個拼湊字母的那種,如今無用。

艾杉波有個點子:凸版印刷城市地圖。他一直認為,過度依賴GPS,反而阻礙對周遭環境的理解,希望建立類似心智圖的城市地圖,用簡單的圓形和線條,表達相對位置與區域概念。成立Archie's Press工作室六年,他四處旅行,探查世界城市,至今完成五十五張地圖。這些地圖送進許多選貨店,成為炙手可熱的伴手禮,也做為旅客認識一座城市的起點。

像艾杉波一樣的創客,正在波特蘭遍地開花,也讓波特蘭登上美國自造運動重要版圖。「或許因為這兒常下雨吧,我們有很多時間耗在室內動手創造。」艾杉波笑著說。

我來到位於珍珠區的選貨店MadeHere PDX,打算一瞧波特蘭創意如何無奇不有。該店販售物品,從居家用品、鋼筆,到啤酒、巧克力與服飾等,全在波特蘭設計與生產。「波特蘭人非常支持本地創客,」MadeHere PDX副理琳西‧大衛森(Lindsey Davidson)說,「我們蒐羅約兩百個創客品牌,百分百波特蘭製造。」其中針對波特蘭男人如何打理落腮鬍,當然也有專門產品。RIDES Mustache Wax販售的鬍油與鬍蠟,出自麥迪遜‧羅利(Madison Rowley)之手。羅利大有來頭,他是二○一四年世界鬍子大賽冠軍得主,擁有全世界最美麗的鬍子。他所生產的產品,全經過自己鬍子測試。產品旁放置一張羅利照片,見他落腮鬍滿臉,長度及胸,整齊有型,創辦人就是活廣告。

從鬍油、護唇膏到腳踏車放置啤酒的置物架,許多物品兼具功能與故事性,且還很時尚,這讓我感到興奮,經過街頭不同選貨店,我都想翻找產品背後的標籤是否為「波特蘭製造(Portland Made)」。

身體力行的創造精神

波特蘭人太具有手作精神了!許多當地友人告訴我,他們自釀啤酒、自製起司、自種蔬果的歷史悠久,如今擴及其他事物,似乎也沒什麼好奇怪,因為一種思維普遍存在波特蘭人心中:「我可以做到!(I can make it!)」與其掏錢購買,他們更傾向身體力行,自己生產創造。Art Design Portland(ADX)傳媒經理麥特‧普雷斯頓(Matt Preston)利用工作之餘,花了四個月敲敲打打,打造自己要用的BBQ烤爐。「購買一台或DIY價格差不多,我剛好正在學習焊接,這是很酷的練習方法,」普雷斯頓咧嘴大笑,「我感覺我與這架烤爐有些奇怪的情感連結,它代表了我的工藝,以及部分的我。」

Metrofiets創辦人菲利普‧羅斯(Phillip Ross)同樣也是因為想擁有一台載貨腳踏車,載女兒艾拉(Ella)上下學,與其進口一部,乾脆自己打造。他加入當地手作腳踏車社群,一步步學習設計結構、焊接與組合零件。「這裡的人樂於分享,只要你願意,很多人會告訴你該怎麼做。」羅斯說。當他第一次騎自己打造的腳踏車,將從後院拍賣會買到的椅子,放進可承重約一百八十公斤的腳踏車箱後安然抵家,便忍不住握拳感到振奮。

團隊只有兩人,打造的腳踏車卻越來越多元。他和啤酒廠合作,製造一款可乘載兩只啤酒桶、一些披薩的腳踏車啤酒吧,以及可沖煮咖啡、製作司康的咖啡腳踏車,如今更將腳踏車送至日本、加拿大與紐西蘭等國。

這些沒有專業背景、未必擁有資金的創客,為何可以在波特蘭成功?我們前進ADX,試圖找尋答案。ADX是分享經濟的典型,挑高工廠分成木工、金屬與科技等工坊,年底更將推出時尚服飾工坊。所有想得到DIY機械設備:刳刨工具、鑽床、雷射切割、3D列印等,ADX皆完備。

珍視物品對人的意義

「我們運作類似健身房會員的概念。」普雷斯頓解釋。月付七十五至一百五十美元(約合新台幣二千四百至四千八百元)不等,就可分時段、分區使用設備;月付兩百美元(約合新台幣六千四百元),全時段所有設備使用到飽。目前ADX約兩百位活躍會員,其中約四十位是小型企業創辦人,其他為手作愛好者、退休人士,各式各樣迫切想把手弄髒的人。

《alive》到訪時是平日白天,仍有三、五位創客,各自埋首創作。戴著一副安全眼鏡的藝術家提姆‧漢彌爾頓(Timothy Jay Hamilton)正努力修繕他被學生弄壞的機械雕塑,按下開關,輪軸終於靈活轉動。普雷斯頓說,「設備、器材、空間容易取得,波特蘭是最棒的創造社群。只要想動手做,整座城市都會支持你。」

Hand-Eye Supply是另一個支持創客的空間,提供創客所需工具素材。「我們關注人們如何設計與組合事物,核心概念與擺設皆圍繞設計過程。」共同創辦人托比亞斯‧柏林格(Tobias Berblinger)說。從一開始點子發想區,提供顧客筆記本和參考書,到必備的安全眼鏡、工作服與工具箱,光一件圍裙品項,就擁有九種品牌供選擇,成為創客強力後盾。

對波特蘭創客而言,自造不是在家裡製作玩具,而是認真看待物品對自身及他人的意義。六十七歲的道格拉斯‧史考特(Douglas G. Scott)曾為心理治療師,退休後在自家地下室製作鋼筆Kairos Pens。他每次花三十至三十五個小時,悉心製作一枝鋼筆,就是希望鋼筆能夠陪伴主人,度過生命的重大時光,長長久久。

史考特說:「我們消費許多物品,然後棄之如敝屣。我希望創造有價值的美麗事物,更希望成為一個關注生產與創造,更勝於消費的人。」這個人口約六十萬人,比美國許多城市人數要少的小城--創客城市波特蘭,正用生生不息的創意,向全美國、向世界傳遞一種嶄新的價值觀。

小檔案_MadeHere PDX

網址:madeherepdx.com
地址:40 NW 10th Ave, Portland, OR
電話:+1-503-224-0122

 

小檔案_ADX(Art Design Portland)

網址:adxportland.com
地址:417 SE 11th Ave, Portland, OR
電話:+1-503-915-4342

 

小檔案_Hand-Eye Supply

網址:www.handeyesupply.com
地址:427 NW Broadway, Portland, OR
電話:+1-503-575-9769

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