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英式父子關係

晚餐時間,聽到讀者先生和小龍包兩人在餐桌前討論哪些恐龍是草食性、哪些是肉食性,聽得我一頭霧水,原本我就是個恐龍大外行,用中文和我解釋我都搞不清楚了,更別提要記住那些又臭又長的英文單字,真不懂為何才三歲的小龍包只聽過一次,就可以把那些恐龍學名全部記起來。讀者先生不愧是有十多年教學經驗的老師,一語道破問題的核心:學習的關鍵是對主題產生興趣,妳對恐龍無感,學100年也學不起來,兒子最喜歡的就是恐龍,再長的單字也難不倒他。
晚餐時間,聽到讀者先生和小龍包兩人在餐桌前討論哪些恐龍是草食性、哪些是肉食性,聽得我一頭霧水,原本我就是個恐龍大外行,用中文和我解釋我都搞不清楚了,更別提要記住那些又臭又長的英文單字,真不懂為何才三歲的小龍包只聽過一次,就可以把那些恐龍學名全部記起來。讀者先生不愧是有十多年教學經驗的老師,一語道破問題的核心:學習的關鍵是對主題產生興趣,妳對恐龍無感,學100年也學不起來,兒子最喜歡的就是恐龍,再長的單字也難不倒他。 

另一個經典的例子是學第二外國語。即便從小龍包出生,我就和他用中文溝通,到現在他3歲了,雖然聽中文完全沒問題,但就像大部分住在英國的混血兒一樣,回答我時全使用英文,每次都讓我覺得很挫敗;奇怪的是平平是第二外國語,讀者先生教他法語與義大利文,卻沒出現這種情況,小龍包不但自己沒事會主動來兩句,有一次睡夢中的夢話竟然也是義大利文,令我非常羡慕。詢問讀者先生原因,他說學習的第二個關鍵,就是”好玩”,尤其像小小孩這種年輕的學習者,趣味性扮演了很重要的角色,學習的內容有不有趣,決定了他們的學習動機與成效。 

這也反映了英國教育體系最大的特色 - 老師們的要務是讓學童對上學產生興趣、對知識引發好奇,考試雖然是檢定學習成果的方法,卻不是最重要的指標。在英國的學校裡,對成績不理想的學生說”你Fail(失敗)了”絶對是大忌,以正面鼓勵取代負面評價至關重要,一般老師在公布成績時是用Pass(及格)這個字,老師會請不及格的同學下次再接再厲,但絶不會否定學生之前的努力,甚至用詆毀的方式質疑學生的素質。 

這裡簡單介紹一下英格蘭的學制,基本上所有的兒童從5到18歲都需要接受全日制教育,除了選擇就讀私立學校的學童,接受義務教育是完全免費的。孩子在滿3歲時父母需要向地方政府提出申請,每個學童可填三個志願,有關當局會依照學童的住家和所填志願學校的距離遠近來分發,也就是所謂的學區制。如果孩子在8月31日前滿4歲,可以同一年9月進入小學,開始就讀幼兒學校(Infant School)的零年級(Year 0),反之,則會在下一年度(5歲)的9月開始上零年級;小學(Primary School)共有6個年級(Year 1到Year 6),小朋友在11歲時進入 中學(Secondary School),共有7個年級(Year 7到Year 13),在11年級時要參加中等教育普通證書(GCSE)考試,13年級時參加普通教育高級程度證書(A-Levels),為18歲從中學畢業時申請大學做準備。除了國家提供的免費教育,家長還可選擇送孩子去讀貴森森的私立貴族學校,或是在家教育(Home Schooling)。 

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