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每本書都有條碼,分放在主題書區,以及完善的電腦系統,幫助顧客最快找出書籍。(攝影者:李明宜)

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數位時代下的紙書魂全球最大獨立書店,把閱讀變成很酷的事

紙書將死?美國的鮑威爾書店(Powell's City of Books)執行長蜜莉恩‧桑茨(Miriam Sontz)第一個跳出來反對:「不,來看看我們的書店!」

紙書將死?美國的鮑威爾書店(Powell's City of Books)執行長蜜莉恩‧桑茨(Miriam Sontz)第一個跳出來反對:「不,來看看我們的書店!」

雖然早知它是全世界最大的獨立書店,但抵達後還是難以置信,一間以販賣二手書和新書為主的書店,竟如此龐大。鮑威爾書店位於波特蘭珍珠區,四層樓、占地約六千三百平方公尺(約一千九百○五坪),整整占滿一個街區。藏書約一百萬本,按主題分成八個不同顏色的書區及一間咖啡廳。我幾乎迷失於書海,難怪鮑威爾還推出店內地圖,供顧客按圖索驥。

CNN將它列為全世界十大最酷的書店之一,英國《衛報》評選世界最棒的獨立書店名單中,鮑威爾書店亦穩居龍頭。它在美國文學版圖占有一席之地,波特蘭藝文講堂前總監茱莉‧曼西尼(Julie Mancini)曾公開表示:「許多作家來到波特蘭,因為這兒擁有鮑威爾書店。若聖經出了新的版本,人們期待上帝會坐在鮑威爾辦簽書會。」

一九七一年,華特‧鮑威爾(Walter Powell)創立鮑威爾書店。開店前一年,他在芝加哥留學的兒子麥克(Michael Powell)在當地開設一家小型二手書店。兒子度假期間,鮑威爾幫忙看店,這一看,竟看出了興趣,索性回家鄉波特蘭開一家屬於自己的書店。

最初書店不到三百平方公尺,約為現在總店面積的四‧八%;從只有鮑威爾一人,到現在共約五百位員工,遍布旗下波特蘭四家書店,以及一家以居家園藝為主題的專業書店。

新舊一起賣,還有自版書

數位潮流下,鮑威爾書店仍霸氣挺立的關鍵是什麼?「內容是王道。」桑茨說。鮑威爾擺置書籍的方法特別,針對同一本書,無論二手或新書,皆放在同一架上當鄰居,二手書價格約為新書六成。

桑茨說,書都是平等的,「我們交給顧客自己選擇,內容最屬關鍵,而非價格。」若顧客想買書送朋友或珍藏,可能選擇新書;若想自己閱讀,或許二手書為佳。兩者協力作用,若分開擺設,反而任一類書籍,可能都無法達到現有營收的一半。

鮑威爾書店更交給顧客成為作家的權利。二○一二年起,店裡設置一台自動印書機(Espresso Book Machine)。想將祖母的食譜蒐集成冊,或出版自己嘔心瀝血的創作,最基本價格為一○九美元(約合新台幣三千五百元),區區八分鐘,一本書即印製完成。

至今鮑威爾書店印製了約一萬五千本自版書,這些作家若想販售,鮑威爾可為其放置架上展示。在自版書排行榜上,第一名暢銷書是波特蘭自由作家霍華德‧瑟吉(Howard Seigei)的《遺忘(Oblivious)》。有趣的是,瑟吉仍不斷增添章節、持續印製,因此這本書仍在變厚中。

鮑威爾書店巨大,但充滿人味。經過成排書架,可見許多紙籤夾雜於其中,原來是員工手寫推薦愛書。你甚至可以找到兒童讀者童趣的字跡,才十歲,正經八百的寫下:「這是我讀過最好的書。」「這是數位網路永遠無法取代的體驗,」桑茨說,「被愛書的人們包圍,是多麼棒的事。」

逛累了,就去咖啡廳喝杯咖啡吧,或者到親子區,為孩子好好朗讀一本書。記得確保擁有足夠的時間,再來鮑威爾停留。因為在廣闊書海裡,時間永遠不夠用,我們還得預留點,迷路的餘裕。

小檔案_Powell's City of Books

網址:www.powells.com
時間:09:00∼21:00
地址:1005 W Burnside St, Portland, OR
電話:+1-800-878-7323

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