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在葡萄牙轉角遇到青花瓷隨河旅行──斗羅河篇 Part 1

這是一個以「青花瓷磚」砌出來的國度,我彷彿在歐洲看到明朝……

全世界死得最有價值的犀牛,非牠莫屬了。

500年前,葡萄牙國王曼努艾爾一世(D. Manuel I)收到一份來自印度的禮物,一頭白色犀牛。繞過半個地球而來,這是歐洲人第一次看到活生生的犀牛。葡萄牙人真是有才,他們好奇,究竟「犀牛勇猛,還是大象?」於是,比照羅馬競技場的鬥獸,安排一場世紀戰鬥:犀牛與大象。這場世紀戰鬥肯定是舉國轟動,賽局卻不精彩,還沒開打,沒出息的大象就落荒而逃。

故事還沒完,這頭不戰而勝的犀牛,後來被葡萄牙獻給教皇。但不知是牠命薄,還是教皇沒眼福。沒被大象踩死的牠,死於海上旅程。船沉了,倒楣的犀牛因為被鎖著,溺死了。

這頭「離鄉背井」的犀牛是葡萄牙在16世紀稱霸世界的徽章,因此他們把「徽章」雕在里斯本貝倫塔(Torre de Belem)一隅。如今,被聯合國列為「世界遺產」的貝倫塔,是當年葡萄牙征服亞、非洲的出航處。數百年的海潮,將貝倫塔外的犀牛雕像沖刷得難辨形貌。

大航海時代
為東方香料而遠征


去年秋冬,我到葡萄牙旅行時聽到犀牛的故事,勾起對「大航海時代」(Age of Discovery)的好奇:那究竟是個什麼樣的年代?

16世紀是嶄新世紀,人類首次繞地球一圈,繪出世界地圖、開啟全球貿易。在此之前,人類沒有世界全貌,歐洲人不知有美洲,不確定往南繞過非洲能到亞洲。這就是歷史上的「大航海時代」。一切,始於葡萄牙。他們因為想直接取得當時被喻為「黑金」的黑胡椒貨源,積極從大西洋尋找到亞洲的海上之路。

15世紀上半葉,恩里克王子(Prince Henrique)建立全世界第一所航海學校,有系統的研究航海科學和技術,培養許多航海家,為葡萄牙日後成為海上霸主奠定基石(澳門的殷皇子大馬路就是紀念他)。1498年,「葡萄牙最偉大的探險家」達伽馬(Vasco da Gama)抵達印度,闢出這條改變世界的「海上絲路」。他繞過非洲沿岸及危險的阿拉伯半島,全航程是當時最長的航線,比沿著赤道繞地球一圈的距離要長:

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