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老天爺賞賜的粉紅香甜【值得等好物2】埔姜仔蜂蜜、紅柴蜂蜜

蜂蜜,是蜜蜂採花蜜而來的瓊漿玉液。但蜂蜜其實不僅超市常見的龍眼蜜,柳丁、荔枝、柚子等,甚至是油菜花或一些很少聽到的植物,只要是靠昆蟲傳播花粉、有足夠花蜜的開花植物,都能產出蜂蜜。

今年夏天,在擁有營養師執照的食材達人徐仲《義食之選》新書發表會上,他悄悄告訴我,有批品質很好的「紅柴蜂蜜」,香氣迷人,可惜數量稀少,且已被某知名麵包店相中,「搶了不少貨」去做麵包。此話一出,記者天生的好奇心立刻浮現:什麼是紅柴蜂蜜?嘗起來滋味又如何?重點是還買不買得到?若有,當然得想辦法買來試試。

還好,發表會上,有道運用紅柴蜂蜜的開胃菜,廠商受邀出席,並帶著碩果僅存的一箱紅柴蜂蜜前來。那道開胃菜以法國麵包搭配蜂蜜、起司、新鮮無花果,嘗起來帶著濃郁香氣,酸甜相互搭配,清新無比。會後,我立刻搜刮幾瓶。

原來,紅柴是台灣原生的植物,也稱厚皮香,學名「台灣樹蘭」,是台灣長綠喬木,質地堅硬,多分布在恆春半島和蘭嶼。一小瓶紅柴蜂蜜,透著淡淡金黃色,雪白結晶鮮明,瓶一開,味道清新優雅,入口平衡,香氣迷人,嘗過者皆印象深刻。和一般香氣較沉、味道甜膩的龍眼蜜不同,紅柴蜂蜜很有層次。

接著我發現,這款蜂蜜是「一之鄉公司」所販售的,是的,就是大家印象中生產蜂蜜蛋糕的那家公司。一之鄉總經理特別助理黃仕杰說,紅柴蜂蜜的數量的確不多,而且一年一穫,「能有多少、蜜好不好,全得看老天爺賞不賞臉。」他五年前有機會到國外,看到蜂蜜專門店販售各式不同花朵的蜂蜜,如薰衣草、尤加利樹等,讓製作蜂蜜蛋糕的他們,覺得對蜂蜜還不夠了解,興起在台灣找不同蜜源的構想。

在台灣,龍眼蜜的市場價格好,結晶少,最為大宗。其他蜜源所採集來的蜂蜜有的會結晶,如荔枝蜂蜜,過去不受大家喜愛。但全國十大傑出農業專家、蜜蜂達人李麗玉說,結晶可能是蜂蜜的葡萄糖含量高,或是含水量低,皆是好蜜。有的則做成百花蜜來販售。

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