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倫敦國家美術館行前須知

倫敦國家美術館與其他歐洲美術館大異其趣,設立目的並不是為了展示王室珍貴收藏品。儘管查理一世在位時,英國王室收藏的藝術品數量十分豐富,但後來以克倫威爾為首的清教徒革命爆發後,查理一世被送上了斷頭台,藝術收藏品全數遭到拍賣或流散於歐洲各地。即使大英博物館於1753 年成立,但主要僅收藏與展示古代文明古物、肖像畫、錢幣、獎牌等。為了透過名作鑑賞來推動教育與藝術的發展,各方人士提出了「以繪畫為重心」的理念,以及設立國立美術館的必要性。

就在1823 年,俄羅斯出身的金融界大老約翰‧ 朱里斯‧ 恩格斯坦(John Julius Angerstein)辭世,他所收藏的38 幅畫作流至畫市。該說是老天眷顧嗎?英國政府當時正好接收了奧地利的戰爭債,財政上游刃有餘,於是即時購入了這批差點落入歐洲富豪手中的藝術品,而目的自然是為了設立美術館。受到英國政府精神感召,多位富豪也相繼大方捐出個人珍藏,風景畫家康斯塔伯(John Constable)的贊助人暨業餘畫家喬治‧ 博蒙特(George Beaumont)爵士將自身藝術收藏無償捐給國家,而後牧師威爾‧ 卡爾(Holwell Carr)也跟進效尤。

1824 年,政府先將恩格斯坦位於倫敦帕摩爾街(Pall Mall)100 號的私人故宅改建為國家美術館,1838 年才遷至倫敦最熱鬧的市中心──特拉法加廣場(Trafalgar Square)附近,一棟由威廉‧ 威爾金斯(William Wilkins)打造的宏偉古典新建築。之後,政府提出減免稅金等優惠,各界捐贈作品數量與日俱增。而且每當預算充足時,政府也會收購更多作品。之後一路持續增建與改建,到了2003 年,全館外觀已與現在相去不遠。

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