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跟著媽祖瘋台灣

咱們有種行旅方式,賞盡台灣人情風景,絕對夠格當世界文化遺產。它每年一次,只有起點與目的固定,出發、結束時間則以擲筊決定,路線也不明。參團者不必攜帶任何食物,全程無自費景點、強迫購物,唯一的動作,就是徒步。

這就是苗栗縣通霄鎮白沙屯拱天宮每年農曆三月前後的「徒步南巡.北港進香」活動,超級領隊,「媽祖婆」(指神像本尊)是也。

善男信女是當然隊員,但也有非信徒年年來,為的是那尚未經宗教企業格式化、傳承近兩百年的素樸進香之旅,為的是一路上眾人相濡以沫之心。單以宗教活動視之,可惜了。

我不是正式的媽祖信徒,但實在是被這位有人戲稱祂很調皮的「白沙屯媽」吸引:到底祂是怎麼決定「出遊」路線的?有時還會去渡河呢。根據極虔誠「香丁腳」(隨白沙屯媽祖出巡的進香者)表示,歷年來擲筊決定的時程,白沙屯媽沒有辦不到的。而跟著祂走一趟,想必能見到不一樣的台灣。進一步,長程徒步不正是動態的靜心?世俗的說,旅行效益與驚奇度頗大。

於是,我參加了去年的南巡。不過,那是有史以來最快的南巡,從拱天宮到雲林北港朝天宮,單程約兩百公里,去程三十三小時!真想帶登山杖甚至溜輪鞋。但是,白沙屯進香的魅力就在走路,資深朝聖者教我在腳底先貼滿撒隆巴斯,接著就被人群推出廟門,想回頭也不成了。

出發沒多久,隊伍倒是散得快,回到深夜本有的安靜,和方才喧天鑼鼓聲對比強。因為很多老人家沒走幾步即上車休息,沒辦法這是現代進香權宜之計,但只要你想走隨時可下車。同理,只要你累了也能隨時上車,而且是隨意上一台有位子的車,沒有司機會拒絕你。進香時,所有陌生人全數互助,餓了沿途保證有信眾供應免費食物與飲料。在宛如台灣母親的媽祖婆領導之下,人情味,在此分數破表。

由於時程很趕,白沙屯媽曾走上快速道路,應該沒有警察敢開祂罰單吧。沾媽祖的光,走在車得讓人的路上,感覺良好。但這快樂是短暫的,沒練過的人無法連走三十三小時。我絕對有邊走邊打瞌睡的時候,醒來時往往在一台陌生的遊覽車上。

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