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行過幽谷的佛教殿堂

儘管緬甸偶爾會搏得國際媒體版面,但這國家依舊充滿了不為人知的一面。二○一○年造訪緬甸的遊客共計三十萬名,但同年付費參觀倫敦眼的觀光客,就高達三千五百萬人次。當人們初踏上緬甸的機場跑道,呼吸著陌生國度的熱帶空氣,第一次出國旅行般新鮮感受,就自然的湧上心頭;走遍這個國家,旅者更得以窺探形塑緬甸背後的那些複雜片段:佛教、不列顛帝國的腳印、多元種族,和悠久的王朝歷史。

距曼德勒外一個小時,崎嶇不平的道路一路延伸到渡口,跨過伊洛瓦底江支流,我們乘馬車繼續旅行。馬伕泰周的馬叫多雷,起名於英國足球前曼徹斯特聯隊的邊鋒克里斯提亞諾.羅納度(Christiano Ronaldo)在緬甸的暱稱,這裡的人們為英格蘭足球超級聯賽瘋狂。

泰周引領著多雷向下走到一條泥濘的窄徑,燥熱的空氣襲來,蟲鳥鼓譟著。我們的目的地阿瓦(Ava),曾經是緬甸最偉大的王朝首都之一。曾有段時期,緬甸帝國範圍擴及現今的孟加拉和泰國,並統治著純正緬甸族、孟族、撣族、欽族等不同種族的人。

通往阿瓦的紅磚入口依舊佇立,城中心還有座古老的眺望臺,一八三八年一場地震使眺望臺的一邊陷落了約兩公尺。我站在搖搖晃晃的臺頂上,從樹林間依稀看到這座皇城的遺跡:兩座僧院、通道、兩座傾毀的沐浴槽等。其餘能見到的就只有樹林、竹屋、牛車和瘦骨嶙峋的牛。僧院北邊大廳已被改成教室;時值午餐時間,孩子們在外面的湖中戲水游泳;學校裡唯一的老師烏那亞卡已在此執教三十年了,教導這些鄉下小孩數學、閱讀、緬甸語、一點英語和帕里語(Pali,佛教古老宗教語言)。

在這貧窮的國家,僧侶們提供免費的學校課程是多數孩子唯一能接受教育的機會。緬甸百分之九十的人民為小乘佛教信徒,是個宗教十分虔誠的國家;而身著褐紫紅或橘色長袍的僧侶,以及手持陽傘、著粉紅長袍的尼姑亦為日常風景。從阿瓦城穿過伊洛瓦底江,實皆(Sagaing)的山坡上超過兩千間佛寺的金箔屋頂,令人目炫神迷。

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