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攀絕壁向印度戰神致敬

馬來西亞平地的燥熱土地變成一片片布滿樹林的斜坡,如地獄般的氣溫也變成了涼爽的微風。如果你想要擺脫城裡的溼黏熱氣,金馬崙高原(Cameron Highlands)這裡簡直就像是天堂。

有些人認為,不管人生有什麼問題,只要喝一杯茶就可以迎刃而解。法蘭西斯先生就是奉行這種人生哲學的人之一,他擔任經理的巴拉特茶樹莊園(Bharat tea plantation)位於馬來西亞產茶區的核心地帶── 金馬崙高原。我們坐在一條綠葉如茵的走廊上,他教我啜茶的藝術:包括啜茶時的規則、把泡好的茶沖進茶杯裡的技術,還要用一種沉思的神情凝視茶杯裡的小小漩渦。他說:「早上如果沒有來杯茶,我就整天不對勁。」

但是,度假在這裡卻不是新鮮事── 過去將近一百年來,一直有人到這片高原度假充電。這種習慣從英國殖民地時期開始,開疆闢土的探險家們騎著大象到這裡,他們無視當地部族的敵意,也不怕濃密的叢林及會吸人血的水蛭。他們不知流了多少血汗與眼淚才來到高原頂端,坐下思考,決定要把這裡建成度假勝地。在這叢林裡,至今仍有許多仿都鐸王朝時代風格的殖民時期建築及鄉村酒吧。但英國人留在此地的最重要遺緒是他們種植的茶樹—— 那一片片如今已經八十歲的矮樹叢。在他們離開許久後,馬來西亞人仍用這裡的茶葉泡茶來喝。

泡茶的人對這種茶一定要心存敬意。法蘭西斯先生囑咐我們:「千萬別咕嚕咕嚕就把它一口喝下去。切記,你喝茶不是為了解渴。慢慢的啜茶,讓它滑過你的上顎。讓每一個味蕾都好好品嘗它。然後,你才把它吞下去。」說完後,他得意洋洋的,慢慢的啜了一大口茶。

從金馬崙高原搭乘小巴,在清晨前往吉隆坡(Kuala Lumpur)。蜿蜒的道路沿著山腰往下延伸,有時從一整片蕨類植物的下方鑽過去,有時穿越陡峭的深谷,把縹緲的白雲分成兩半。一兩個小時過後,首都吉隆坡那些摩天大樓的模糊影像,出現在地平線上,隨即感受到馬來西亞平地的酷熱天氣。抵達吉隆坡後,離開汽車座位時,紛紛發出極大的吱嘎聲響。金馬崙高原的山區涼風,已經不知道離我多遠了。

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